Les grandes spécialités de la gastronomie japonaise

La nourriture japonaise est incontestablement l’une des plus populaires au monde et pour de très bonnes raisons. En particulier, la cuisine traditionnelle, appelée Washoku, parvient à harmoniser une grande variété d’ingrédients dans un équilibre unique et inimitable de saveurs et cela est rendu possible grâce à la “règle de cinq”. En outre, les cinq sens doivent être impliqués lors du repas, il ne suffira donc pas qu’un plat ne satisfasse que le goût et l’odeur. Voyons maintenant quelques-uns des plats typiques japonais les plus populaires.

Dix plats à ne pas manquer lors d’un voyage au Japon

Sushi

C’est sans doute l’un des premiers délices qui vient à l’esprit quand on pense à la nourriture japonaise. Contrairement à ce que l’on pense, le mot “sushi” ne signifie pas riz au poisson cru, mais désigne tout type de plat de riz mouillé au vinaigre. Pour ceux qui voudraient approfondir le sujet, nous renvoyons à l’article le plus complet sur la consommation de sushis au Japon. Parmi les types de sushi les plus courants au Japon, on trouve: Comprend une partie de poisson simplement posée sur une palette de riz, parfois avec une bande de nori d’algues pour maintenir les deux parties ensemble.

Ramen

Si vous avez envie de manger quelque chose de rapide, bon marché et délicieux pendant un voyage au Japon, le ramen est fait pour vous. La base de ce plat sont bien sûr les nouilles fines et le bouillon fait de sauce de soja ou de miso, tandis que les ingrédients tels que le porc, les algues, les œufs ou les légumes lui donneront cette touche de saveur supplémentaire. Selon les ingrédients choisis, le bouillon aura bien sûr aussi une saveur plus ou moins intense, ce qui fait du ramen une option adaptée à tous les types de palais.

Une matière séparée doit être faite pour les “Ramen instantanés”, les paquets de ramen instantanés auxquels il suffit d’ajouter un peu d’eau chaude avant la consommation. Le goût ne sera certainement pas le même que celui des délicieux ramen que l’on peut déguster dans les auberges traditionnelles, mais ce type de ramen est extrêmement bon marché et populaire. Instant Ramen est en effet apprécié au point qu’il possède des musées entiers consacrés à son histoire et à ses infinis types (les principaux sont à Yokohama et Osaka).

Okonomiyaki

L’okonomiyaki rappelle à la vue une sorte de crêpe américaine et la pâte qui la forme est à base d’eau, de farine de blé et d’œufs. Selon le goût, on y ajoute des ingrédients très savoureux comme de la viande, de la seiche, des crevettes et de nombreux types de légumes.

Le plat est originaire des villes d’Osaka et d’Hiroshima mais s’est répandu dans tout le Japon au fil du temps. Dans de nombreux restaurants, il est également possible de cuisiner son propre okonomiyaki en utilisant l’assiette au milieu de la table et en allant y insérer ses ingrédients préférés. Cela est également suggéré par le nom du plat lui-même : okonomi signifie “ce que vous aimez”, yaki signifie “grill”.

Takoyaki

La véritable fierté des stands de nourriture en plein air est sans aucun doute le takoyaki. Ce ne sont que des morceaux de pâte à frire ronde avec un morceau de poulpe à l’intérieur, cuits dans un four spécial qui peut généralement en réchauffer huit ou dix à la fois. Une fois prêt et à la bonne température, le plat sera complété avec un peu d’aonori aux algues et souvent de la mayonnaise.

Tonkatsu

Tonkatsu est l’un des principaux “Yoshoku”, c’est-à-dire des aliments japonais importés d’Occident (dans ce cas d’origine portugaise) et revisités selon les goûts locaux. Ce plat est réalisé en panant une escalope de porc avec de la chapelure croustillante et en la faisant frire jusqu’à ce qu’elle devienne dorée. Cette sorte de “côtelette de qualité” est ensuite servie avec une sauce aux fruits et accompagnée de chou, d’un bol de riz blanc et de l’inévitable soupe au miso.

Bien qu’il existe aussi des versions bon marché (comme le “tonkatsu sandwich” ou le tonkatsu au curry), ce plat coûte généralement plus cher que le ramen ou l’okonomiyaki. La plupart des restaurants utilisent des filets de porc de première qualité pour cuisiner les tonkatsu.

Udon

Contrairement aux ramen, les udon sont des spaghettis très épais à base de farine de blé, servis dans un bouillon de sauce soja. La taille et la forme de l’udon varient beaucoup d’une préfecture à l’autre et dans diverses régions du Japon, vous pouvez également le déguster dans un bouillon froid.

L’udon est le plat typique que les travailleurs et les étudiants japonais mangent rapidement (et avec le proverbial “sucer” bruyant) pendant une rapide pause déjeuner. En fait, il y a des endroits qui servent des udon presque partout et même s’ils sont souvent bondés, le changement de clients est très rapide. L’attente ne sera donc pas un problème !

Tempura

Pour les amateurs de fritures, le tempura japonais est sans aucun doute un must. Ce plat est composé de viande, de légumes ou de poisson recouverts d’une pâte spéciale et frits jusqu’à ce qu’ils soient croustillants et dorés. Souvent des crevettes frites, des petits crustacés et des légumes qui nous sont assez inhabituels, comme les citrouilles et les patates douces.

Le tempura peut être mangé seul, cependant, on le trouve souvent dans des bols de riz ou en accompagnement de udon.

Vainde de Kobe

La viande de Kobe est l’un des aliments japonais les plus célèbres au monde pour sa texture très tendre, son goût incomparable et les légères stries typiques données par la graisse. Le bétail, strictement élevé dans la préfecture de Hyogo, reçoit des soins très particuliers et, même après l’abattage, la viande doit être de la plus haute qualité pour être étiquetée “Viande de Kobe”. Les rumeurs selon lesquelles les animaux sont nourris à la bière ou au saké pour rendre la viande plus tendre sont infondées.

Le bœuf de kobe peut être dégusté de différentes manières. Il peut être consommé sous forme de steak ou coupé en fines tranches et plongé dans de savoureux bouillons comme dans les restaurants shabu-shabu ou sukiyaki.

Yakitori

Si pendant le match de baseball les Américains mangent un hot-dog, les Japonais répondent par des yakitori. Il s’agit de brochettes de poulet grillées, souvent assaisonnées de sel et badigeonnées de diverses sauces au soja, au saké ou au sucre. Parmi les types de yakitori les plus courants, on trouve certainement les momo, negima et tsukune, respectivement des brochettes de cuisse de poulet, des brochettes de poulet à l’oignon et des brochettes avec des boulettes de viande souvent accompagnées de fromage fondu.

Les meilleurs endroits pour goûter aux yakitori sont certainement les izakaya, les pubs japonais typiques ouverts jusque tard dans la nuit qui proposent souvent des modes “tout ce que vous pouvez manger” et “tout ce que vous pouvez boire”.

Wagashi

Quelle façon plus authentique de terminer un repas japonais qu’avec les wagashi, ces sucreries traditionnelles typiques. La plupart des wagashi sont fabriqués à partir d’une poignée d’ingrédients sélectionnés, dont des nouilles de riz mochi, des confitures de haricots doux, des châtaignes et du sucre. Pour une expérience traditionnelle authentique, nous vous recommandons de déguster ces sucreries accompagnées d’un excellent thé japonais.